El mercurio en Guayana: Un problema que nos afecta a todos

El foro llevó por nombre: “Diálogos sobre Sustentabilidad Ambiental de Venezuela: Acciones para la mitigación de los efectos de la contaminación mercurial en la Guayana Venezolana”.

El río Yuruani descarga mercurio sobre el río Caura | Foto: Saúl Rondón

El día 21 de febrero, se llevó a cabo un foro realizado por la Red ARA Venezuela con el apoyo de la Fundación Avina, en la Facultad de Ciencias de la Universidad Central de Venezuela para tratar el tema del mercurio en Guayana. Con exponentes nacionales e internacionales, se propusieron acciones para la mitigación de este problema que no solo afecta a los indígenas de la zona, sino también a los visitantes, viendose afectados al consumir alimentos como pescados contaminados con mercurio. 

La Red ARA toma como iniciativa la creación de este foro para ser propulsores y dialogar con la población acerca del problema del mercurio, pues creen necesario que en Venezuela todas las organizaciones trabajen con el mismo objetivo. 

El mercurio en esta zona, abarca un espacio importante, producto de la minería artesanal para obtener oro. 

EXPONENTES

En este foro se contó con la participación de hombres y mujeres profesionales que expusieron sus investigaciones y puntos de vista acerca del impacto que tiene la contaminación por mercurio en la salud del ser humano, la cadena trófica y el medio ambiente. 

La Licenciada Judith Rosales, dio un enfoque regional sobre la minería de oro y la contaminación por mercirio en el Escudo de Guayana desde la acción del GSF, teniendo como conclusión que este componente se concentra en la cuenca del esequivo, donde también los sedimentos y el cianuro forman parte del problema. 

Salvador Penna, Médico Cirujano egresado de la UDO, nos informó de los efectos del mercurio en la salud del ser humano, haciendo énfasis en que las mujeres y niñas indígenas sobrepasan la cantidad de mercurio en el cuerpo permitida por la OMS (Oganización Mundial de la Salud), lo que ocasiona el nacimiento de niños con problemas neurológicos, afectado el lenguaje, el proceso de información y la integración motora-visual.

Antonio Machado, del Instituto de Zoología y Ecología, explicó los efectos ambientales que causa la minería en Guayana. Dentro de su exposición, reitera que esta actividad genera pérdida de biodiversidad, destrucción de bosques, disminución de la calidad del agua por el acumulamiento de sedimentos, contaminación por metales pesados, impide el desarrollo de nuevas especies y aseguró que hay localidades donde la fauna ha desaparecido completamente. 

Es importante destacar, que han encontrado peces con 500mg/kg de mercurio, lo que se considera como excesivamente contaminante. 

Carlos Monge, realizó una videoconferencia para exponer su punto de vista en cuanto al extractivismo en América Latina, siendo Venezuela, Colombia y Brasil, los países que más realizan esta actividad donde el problema, según Monge, viene por la corrupción, problemas institucionales, generación de rentas en base a las extracciones, debilitación de los marcos institucionales, etc. 

Mayraleno Cortés, miembro de la Fundación Kuyujuani que representa a 49 comunidades de Guayana, habló de la contaminación mercurial en las poblaciones indígenas Yekwana y Sanema de la cuenca del Caura, establenciendo mecanismos de control para eliminar el ecocidio con la minería artesanal y  exigiendo al gobierno una respuesta de solución, pues tienen 10 años en espera y están preocupados por la situación. 

Por último, la Ing. Felicia Contreras, explicó que se realizarán diversos estudios en la población indígena para medir la cantidad de mercurio en la fauna y el ser humano, a fin de constatar que este problema va en aumento. 

 

CONCLUSIONES

La contaminación mercurial está afectando a la comunidad indígena, va en aumento. Educar a esta población así como a los visitantes, es primordial para frenar el extractivísmo de oro. 

El mercurio, una vez que está dentro del cuerpo humano, no puede ser extraído. Es un veneno. Causa problemas neurológicos y no hay tratamiento en Venezuela para este problema. 

Los resultados del foro serán utilizados para redactar un documento base para discusión, que posteriormente se presentará a las organizaciones ambientalistas para crear un movimiento de apoyo nacional e internacional dirigido a solucionar el problema.