El 8 de junio se celebra el Día Mundial de los Océanos desde 2009 con el objetivo de reconocer la importancia de los océanos para la salud del planeta. Los océanos cubren aproximadamente dos tercios de la superficie de la Tierra y se considera que son el verdadero pilar de la vida, pues generan la mayor parte del oxígeno que respiramos, absorben una gran cantidad de las emisiones de carbono, son fuente de comida y nutrientes, regulan el clima  y son una gran fuente de ingresos para países que viven de actividades como el turismo y la pesca.

El lema de este año es “Nuestros océanos, nuestro futuro” y coincide con la Conferencia de los Océanos, que comenzó a celebrarse el 5 de junio y que se extenderá hasta el 9 de junio en la sede de Naciones Unidas en Nueva York.

Según advirtiera el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, los mares están “amenazados como nunca antes”, aprovechando la oportunidad para señalar  el reporte de 2016 del Foro Económico Mundial sobre “La nueva economía del plástico” indica que si no se actúa con rapidez, en el océano podría haber más plástico que peces para 2050. El estudio también apunta a que existen más de 150 millones de toneladas de plástico en nuestros océanos.

Es un día para tomar conciencia sobre los daños que la presión humana ha ocasionado, debido a acciones como la sobreexplotación pesquera y la pesca ilegal, la contaminación marina por desechos de plástico y derrames petroleros.

Peter Thompson, presidente de la Asamblea General de la ONU expresó que “ha llegado el momento de corregir nuestras equivocaciones” y que “es inexcusable que la humanidad vierta al océano cada minuto de cada día el equivalente a un camión grande de basura cargado de plástico”. Por su parte, Guterres agregó: “Conservar nuestros océanos y utilizarlos de manera sostenible es preservar la vida misma”.

Fuentes: La Nación, Naciones Unidas

Published in Editorial

Según dos informes publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1,7 millones de niños menores de cinco años mueren anualmente por la contaminación del aire en espacios cerrados y en el exterior, la exposición al humo de tabaco ajeno,  la insalubridad del agua, la falta de saneamiento y la higiene adecuada.

Un primer informe titulado La herencia de un mundo sostenible: Atlas sobre Salud Infantil y Medio Ambiente, indica que gran parte de las enfermedades que ocasionan la muerte de niños menores de 5 años –como las enfermedades diarreicas, el paludismo y las neumonías– pueden prevenirse mediante intervenciones que reducen los riesgos ambientales, tales como el acceso al agua potable y el uso de combustibles menos contaminantes para cocinar.

El otro informe, titulado ¡No contamines mi futuro! El impacto de los factores medioambientales en la salud infantil, aporta datos que ilustran la magnitud del problema. Estas son algunas de las cifras:

570 000 niños menores de cinco años fallecen como consecuencia de infecciones respiratorias (entre ellas las neumonías) causadas por la contaminación del aire en espacios cerrados y en el exterior y la exposición al humo de tabaco ajeno.

361 000 niños menores de cinco años fallecen a causa de enfermedades diarreicas debidas al acceso insuficiente a agua salubre, saneamiento e higiene.

270 000 niños fallecen en el transcurso del primer mes posterior al parto por diversas causas -entre ellas la prematuridad- que podrían prevenirse proporcionando acceso a agua potable y a instalaciones de saneamiento e higiene en los centros de salud, y reduciendo la contaminación del aire.

200 000 defunciones por paludismo de niños menores de cinco años podrían evitarse actuando sobre el medio ambiente, por ejemplo, reduciendo el número de criaderos de mosquitos o cubriendo los depósitos de agua.

200 000 niños menores de cinco años mueren a causa de lesiones o traumatismos involuntarios relacionados con el medio ambiente, como envenenamientos, caídas y ahogamientos.

La Dra. Maria Neira, Directora del Departamento de Salud Pública y Determinantes Medioambientales y Sociales de la Salud de la OMS, señala que "la contaminación del medio ambiente tiene un altísimo costo para la salud de nuestros hijos. Toda inversión encaminada a eliminar los riesgos relacionados con el entorno, como la mejora de la calidad del agua o el empleo de combustibles menos contaminantes, reportará mejoras importantes para su salud".

Fuente: UyPress.net

Published in Noticias

 

La contaminación del aire supone tanto un riesgo ambiental como para la salud humana, provocando cada año en ciudades y zonas rurales de todo el mundo 3,7 millones de muertes prematuras, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mitad de la población que vive en ciudades está expuesta a una contaminación hasta 2,5 veces superior a los niveles recomendados por la OMS, según un estudio realizado en 1.600 ciudades de 91 países, lo que supone que sólo un 12% de la población mundial respira aire limpio.

Sólo en el 2012, 7 millones de personas murieron en el mundo debido a la contaminación del aire dentro y fuera de sus hogares, lo que supone una de cada ocho muertes producidas en ese periodo. Un 88% de estas defunciones prematuras se producen en países de ingresos bajos y medianos.

De hecho, la Agencia Internacional de Investigación en cáncer (IARC) ha situado la contaminación atmosférica en el primer puesto de los agentes cancerígenos para los humanos.

Los más contaminados

La lista la encabeza México, siendo el país más contaminado en América Latina, con una contaminación en el aire de 79 microgramos por metro cúbico (ug/m3, unidad de medición de la calidad del aire), según datos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), siendo la cifra considerada normal 10 microgramos por metro cúbico, y considerando cualquier cifra superior como aire contaminado.

Le siguen Chile (64 ug/m3), Perú (63 ug/m3), Venezuela (47 ug/m3), Guatemala (45 ug/m3), Colombia (43 ug/m3), Brasil (41 ug/m3), Ecuador (38 ug/m3), Costa Rica (31 ug/m3) y Argentina (30 ug/m3).

En lo que se refiere a las ciudades, la que tiene los peores indicadores es Lima, y la que tiene el aire más limpio es Salvador de Bahía, con una media anual de 9 ug/m3.

Reducir la contaminación

La disminución de la contaminación del aire es fundamental para la salud, ya que hay una gran correlación entre la exposición a la polución del aire y enfermedades cardiovasculares, el cáncer y enfermedades respiratorias.

Además, reducir las emisiones de CO2 y de contaminantes de corta vida, como las partículas de carbono negro y el metano, supone reducir también el cambio climático.

Una reducción de 70 a 20 microgramos por metro cúbico supone disminuir en un 15% el número de defunciones relacionadas con la contaminación del aire. El objetivo de no contaminar es una tarea global fundamental, tanto de los Gobiernos y como de particulares.

Fuente: El Economista América/Finanzas Digital

Published in Sabía usted que

Casi una cuarta parte de las muertes que se producen en el mundo tienen causas relacionadas con factores medioambientales en sentido amplio, desde la contaminación hasta el suicidio pasando por los accidentes de tráfico, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un informe de la OMS, publicado este martes, estima que en 2012, unos 12,6 millones de decesos se pueden atribuir a la "contaminación del aire, agua y suelos, la exposición a sustancias químicas, el cambio climático, y los rayos UV" que provocan un centenar de enfermedades o traumatismos en los humanos.

La OMS, que había elaborado un primer cuadro del impacto medioambiental en sentido amplio en 2002, establece una lista de las diez primeras patologías vinculadas al entorno.

La organización señala que 8,2 millones de decesos por enfermedades no transmisibles se pueden atribuir a la contaminación del aire. Se trata sobre todo de los accidentes vasculares cerebrales, enfermedades cardíacas, cánceres y enfermedades respiratorias.

Los traumatismos no intencionados, como los accidentes de tránsito, también los clasifica la OMS entre las patologías relacionadas con el medio ambiente y representan 1,7 millones de fallecimientos en 2012.

La OMS considera que los accidentes de la circulación también están relacionados con el medio ambiente porque con frecuencia están causados por el mal estado de las carreteras.

La OMS considera asimismo que las diarreas, que ocupan el sexto lugar en la lista de las diez enfermedades censadas por la OMS, están inducidas a menudo por una mala red sanitaria, lo cual causa 846.000 decesos anuales.

Los "traumatismos voluntarios", que incluyen los suicidios, son la décima causa de los decesos relacionados con el medio ambiente. Para la OMS, ciertos suicidios están provocados por un acceso a productos tóxicos, como los pesticidas, y por lo tanto relacionados con el entorno.

Para la organización internacional, "una mejor gestión del medio ambiente permitiría salvar cada año" a 1,7 millones de niños menores de 5 años y a 4,9 millones de ancianos.

"En 2002, teníamos más o menos un 25% de los decesos mundiales debidos al medio ambiente, hoy son un 23%, un poco menos, pero como la población ha aumentado en diez años, la cantidad final sigue siendo elevada", comentó la médica española María Neira, directora del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente.

En el sudeste asiático se registran el mayor número de muertes vinculadas al medio ambiente, un total de 3,8 millones. En segundo lugar figura la región del Pacífico (3,5 millones), seguida de África (2,2 millones), Europa (1,4 millones), Oriente Medio (854.000) y América (847.000).

Para remediar la situación, la OMS propone recetas simples: reducir las emisiones de carbono, desarrollar los transportes colectivos, mejorar la red sanitaria, combatir los modos de consumo para utilizar menos productos químicos, protegerse del sol e imponer prohibiciones de fumar. 

Fuente: BBC/Diario Uno

Published in Noticias

Grupos Ambientalistas Denuncian el Doble Estándar de la Compañía

La compañía Johnson Controls, que exporta millones de baterías usadas de carro y camiones de Estados Unidos para su reciclaje en México, esta liberando  toneladas de emisiones peligrosas de plomo al aire en el país,  muy superiores a las previstas en la operación de su nueva planta de Estados Unidos.
 
"Es inadmisible que Johnson Controls tenga estándares ambientales y laborales diferentes en su planta mexicana Enertec y exponga a la población a cantidades mucho mayores de plomo de las emisiones que se permiten en Estados Unidos, además de abrir recientemente, una instalación mucho más limpia en dicho país ", dijo Perry Gottesfeld, Director Ejecutivo de Ocupacional Knowledge International (OKI).
 
La planta de reciclaje de baterías Enertec de Ciénega de Flores, Nuevo León (propiedad de Johnson Controls) recién reporta  al Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes (RETC)  para el año 2010, emisiones atmosféricas de plomo 36 veces más altas que  lo que vierte una planta similar en Estados Unidos. Estas cantidades de plomo también son 7 veces más  altas, de lo que libera la planta de reciclaje de Johnson Controls en Florence, Carolina del Sur, que inició sus operaciones en septiembre.

También la planta de la compañía Shanghai fue cerrada  a principios de año por las autoridades chinas tras informes de que 49 niños de la zona tenían elevados niveles de plomo en la sangre. Johnson Controls es el mayor fabricante mundial de baterías de plomo-ácido y también fue multado con 188,600 dólares en 2012 por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (U.S. Occupational Safety and Health Administration /OSHA) por 11 violaciones a la salud al desatender la exposición al plomo en su planta de Ohio.
 
Un estudio publicado conjuntamente por Fronteras Comunes y Occupational Knowledge International en México y Estados Unidos el año pasado,  reveló que las compañías norteamericanas se están aprovechando de la laxa regulación ambiental, de salud y laboral en México. A pesar de que el estudio, titulado “Exportando riesgos: Envíos de baterías de plomo usadas desde Estados Unidos hacia México aprovechan la debilidad de las normas de protección ambiental y de salud de los trabajadores1” recibió una amplia difusión en la prensa y fue objeto de un artículo de primera plana en el New York Times, estas prácticas contaminantes continúan creciendo. Los autores de la investigación denuncian que estas exportaciones, están dando lugar a una mayor exposición de plomo2, lo cual tiene graves repercusiones en la salud pública en México.

"La exposición ocupacional y ambiental al plomo que esta teniendo en México, superan con creces los niveles permitidos por el gobierno de Estados Unidos.", dijo Gottesfeld.

La Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) está investigando las prácticas de reciclaje de baterías de plomo y sus controles de exportación en América del Norte. "Esperamos que los resultados del Informe Independiente del Secretariado de la CCA sobre el manejo transfronterizo de baterías plomo-ácido usadas, documente el doble estándar de compañías como Johnson Controls en México; y logre que las autoridades ambientales fortalezcan un sistema de rastreo de estos residuos peligrosos para garantizar un reciclaje seguro, y que las autoridades de salud expidan, lo antes posible, una norma sobre límites biológicos máximos permisibles de plomo para trabajadores, que no existe en México”. "Creemos que la CCA debería pedir que los tres países de América del Norte trabajen conjuntamente  para imponer normas equivalentes para protección del medio ambiente y la salud", agregó Marisa Jacott, Directora de Fronteras Comunes.
 
Fronteras Comunes ha dado seguimiento al flujo de las baterías de plomo usadas que entran a México y  ha monitoreado los reportes de emisiones de plomo. Jacott ha hecho un llamado al gobierno mexicano para que atienda las disparidades regulatorias entre México y Estados Unidos y señala que las estadísticas de comercio muestran una tendencia creciente en  el envío a México de  baterías de plomo usadas, además de las que ingresan ilegalmente al país para un reciclaje informal (no autorizado):

• De 2010 a 2011, las exportaciones de baterías de plomo usadas a México aumentaron en un 38% (más de 327 millones de kilos);
• Aproximadamente el 75 por ciento de las baterías de plomo usadas exportadas por Estados Unidos, vienen a México.
 
Las baterías de plomo provienen principalmente de automóviles y camiones, pero también se utilizan en una amplia gama de aplicaciones, incluyendo las torres de telefonía celular, sistemas de energía solar, carros de golf y montacargas. Aunque los gobiernos están llevando a cabo importantes iniciativas para detener la exportación de desechos electrónicos, incluyendo —computadoras, televisores, teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos a los países en desarrollo—, poca atención que se está prestando a este comercio mucho mayor de baterías usadas. Tanto las batería de plomo y el reciclaje de residuos electrónicos están causando graves efectos de contaminación ambiental y de salud en niños y adultos.

Mayor información:

Fronteras Comunes:http://www.fronterascomunes.org.mxo

 

Published in Asuntos de Interés

 

Advierten la contaminación de las montañas submarinas de Gorringe
GAAR / Globovisión/EFE
 
La organización ecologista Oceana detectó en su última expedición a las montañas submarinas de Gorringe, en la costa portuguesa, restos de basura y aparejos abandonados y pide más protección para esa zona, de gran interés medioambiental.

En un comunicado divulgado hoy, Oceana incidió en que estos "indicios de contaminación" se deben a actividades humanas y destacó la importancia del enclave, localizado a 250 kilómetros al suroeste del Cabo de San Vicente.

La considerada como mayor entidad internacional centrada en la conservación de los océanos y la protección de los ecosistemas marinos encontró en su última visita a este área "algunos fondos rocosos fuertemente afectados", con restos visibles de material pesquero como redes, sedales y cabos.

En la expedición de este año, en la que participaron investigadores de la Universidad del Algarve (Portugal), se observaron también varias especies nunca vistas en la zona.

Tiburones zapata, corales negros arbóreos, hidrocorales, esponjas nido y gorgonias son algunas de las "novedades" presentes en Gorringe, a la espera de completar los trabajos.

"Tenemos decenas de especies que aún no hemos identificado. Confiamos en que nos proporcionen nuevos datos sobre estos ecosistemas y se facilite así su protección y conservación", apuntó el director de Investigación de la división europea de Oceana, Ricardo Aguilar.

Además de su valor medioambiental, Gorringe ha sido protagonista de varios estudios por ser considerada "una de las zonas de mayor potencial sísmico y, por tanto, de crear 'tsunamis' en el Atlántico", según esta misma organización.

Estas montañas submarinas, influidas tanto por el Mediterráneo como por corrientes procedentes del Atlántico, tienen su base a 5.000 metros de profundidad, cuentan con zonas totalmente vírgenes, están cubiertas de bosques de algas en sus cimas y son visitadas por ballenas, delfines o peces espada.

"Durante este año hemos realizado inmersiones para poder observar a las especies de zonas más profundas que suben por las laderas de las montañas en busca de presas, y así hemos dado con diferentes tiburones de profundidad y algunos otros peces más difíciles de observar", explicó Aguilar.

Oceana ha recogido imágenes y muestras en las inmersiones realizadas en Gorringe desde 2005 con el propósito de reunir documentación para demostrar su excepcional valor medioambiental y garantizar así una mayor protección.

La entidad ha censurado en repetidas ocasiones la situación de las costas de España y Portugal, que están entre las que cuentan con menor número de espacios marinos protegidos en Europa.
 
Fuente: Globovisión
 
Published in Asuntos de Interés

 

11 / 10 / 2012
 
Kellogg's retira cereales por temor a contaminación con metales
GAAR / Globovisión/BBC Mundo
 
La multinacional estadounidense Kellogg's retiró millones de cajas de sus cereales "Mini-Wheats" por posible contaminación con fragmentos metálicos durante el proceso de producción.

Un portavoz de la compañía informó que unos 3,2 millones de cajas fueron retiradas de los mercados de Estados Unidos, Canadá y México, según la agencia de noticias AFP.

De acuerdo con lo notificado a la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, por sus siglas en inglés), las partidas afectadas tienen fechas de caducidad comprendidas entre abril y septiembre de 2013.




Published in Noticias

México, 11 oct (EFEverde).- Pescar peces muertos, hacer snorkell en aguas infestadas de petróleo, surfear en olas tóxicas o tomar el sol en playas apestosas son algunos de los atractivos que ofrece la agencia de viajes ficticia "Toxic Tours" creada por Greenpeace para concienciar sobre la contaminación de aguas mexicanas.

"La idea es que gracias a estos paquetes turísticos se genere conciencia y la gente ... vea los ríos contaminados que tenemos en México que tienen consecuencias muy graves para la sociedad, sobre todo para las personas que viven cerca de esos lugares", dijo hoy a Efe en una entrevista Pierre Terras, coordinador de la campaña de Tóxicos de Greenpeace México.

Acido sulfhídrico, mercurio, arsénico, cromo, nonil-fenol, plomo, cadmio, furano, son algunos de los componentes químicos que aparecen en el 70 % de los ríos de México y que hace que muchos de los habitantes cercanos sufran padecimientos que vienen derivados de los químicos.

Actores

La organización de defensa de la naturaleza se sirvió de actores y personalidades como Alfonso Herrera o Claudia Lizaldi, quienes llevan unas semanas anunciando esta supuesta agencia de viajes tóxicos que finalmente resultó ser una campaña de Greenpeace.

La campaña se basa en postales que estas personalidades escriben presuntamente después de visitar estas zonas y en las que explican lo que han sentido al hacer cosas como bucear en un río de petróleo.

"Estas postales las vamos a enviar a actores clave que pueden tomar cartas en el asunto de la contaminación tóxica", explicó Terrás.

La idea de hacer esta campaña llegó a Greenpeace después de ver lo que sucede en la zona de El Salto, en el estado de Jalisco, un lugar que hace 50 años era turístico por la belleza de su cascada en el río Santiago pero que la contaminación acabó con el turismo.

Durante el próximo mes, en la web de la touroperadora ficticia se va a hacer viajar a la gente a los lugares más contaminados de México como el río San Pedro en el Parque Sabinal de Aguascalientes o el Río Coatzacoalcos.

Fuente: EFEverde

Published in Noticias
Miércoles, 10 Octubre 2012 15:47

Las hamburguesas contaminan más que los camiones

Comparan emisiones contaminantes de camiones pesados con las de los restaurantes

Cuando usted piensa en la contaminación del aire se imagina humos de motores, chimeneas de fábricas y tubos de escape. Pero probablemente no se le ocurriría una hamburguesería

Sin embargo, los científicos de la Universidad de California han descubierto que las parrillas de los restaurantes emiten una gran cantidad de sustancias contaminantes al aire, más que los motores diésel.

Las instalaciones de cocinas comerciales generan sin control grasas, humos, vapores y productos de combustión, según el informe de la universidad. En 2007, la Agencia de Control del Aire en la Costa Sur de EE.UU. reveló que los restaurantes son la segunda fuente de emisiones al aire más importante de la región.

“Las emisiones de cocinas comerciales son unas dos veces mayores que las de camiones pesados con motor diésel”, sostiene el ingeniero jefe de la investigación, Bill Weich. “Para comparar: un camión de 18 ruedas con motor diésel tendría que recorrer por autopista 230 kilómetros para lanzar al aire la misma cantidad de partículas que se emiten durante la preparación de una sola hamburguesa”, añade.

Actualmente los investigadores están probando un sistema que neutraliza las emisiones. Todas las hamburguesas preparadas durante el experimento se envían a un banco de alimentos local.Comparan emisiones contaminantes de camiones pesados con las de los restaurantes
Published in Sabía usted que

greenpeaceFotografía cedida por la organización ecologista Greenpeace que muestra a unos activistas disfrazados de árboles para denunciar la deforestación de la selva brasileña en el paseo marítimo de Durban, Sudáfrica, coincidiendo con la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático (COP17). EFE/John Robison.

Dieciséis ONG enviaron hoy una carta a la secretaria de Estado de EEUU, Hillary Clinton, instando a ese país a rebajar sus exigencias para permitir un acuerdo en la XVII Cumbre de la ONU sobre Cambio Climático (COP17) de Durban (Sudáfrica).

Published in Asuntos de Interés
Página 1 de 3