Nuevo estudio revela niveles peligrosos de mercurio en mujeres en edad fértil en distintos lugares del mundo

La red de organizaciones por un mundo libre de mercurio, IPEN, realizó un estudio en el que se determinó que las mujeres en las Islas del Pacífico y en comunidades cercanas a sitios de minería de oro en Indonesia, Kenia y Myanmar, presentan un nivel promedio de mercurio muy por encima de los niveles saludables aconsejados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EUA.

Los resultados de la investigación, titulada Mercurio en Mujeres en edad reproductiva en 25 paísesarrojaron que se encontraron altos niveles de mercurio en el cabello de mujeres en edad fértil y las consecuencias para las generaciones futuras.

El análisis de muestras de cabello de 1044 mujeres en edad reproductiva en 37 lugares, de 25 países, de 6 continentes, reveló que el 42% de las mujeres muestreadas tenían niveles de mercurio arriba del nivel límite de 1 ppm establecido por  la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), por encima del cual los daños cerebrales, puede ocurrir.

 Además, el 53% de la muestra global superó el nivel de 0,58 ppm de mercurio, un nivel ahora asociado con  daño neurológico del feto. Las exposiciones fueron más altas y más generalizadas en las comunidades cercanas a la minería de oro con mercurio, en las islas del Pacífico y en comunidades cercanas a la contaminación industrial.

"Estamos viendo una crisis de salud pública de mercurio que se está desarrollando", dijo Lee Bell, autor del estudio y asesor de políticas de mercurio de  IPEN. "Si realmente estamos comprometidos a poner fin al envenenamiento por mercurio, entonces debemos tomar medidas para detener las fuentes  que liberan mercurio en el ambiente. Esto significa reemplazar las carboeléctricas, que son responsables de la contaminación por mercurio de los océanos, los peces y las personas que dependen del pescado, con alternativas limpias para la generación de energía”.

En Venezuela

En 2011, la Red ARA realizó un diagnóstico de la situación ambiental de Venezuela que permitió identificar los problemas derivados de la contaminación ambiental que generan un impacto nocivo sobre la calidad de vida de los ciudadanos.

Entre esos problemas se encuentra la contaminación por mercurio asociada a la pequeña minería del oro en la Guayana venezolana, que ha afectado tanto a sus habitantes como a su ecosistema.

Del documento resalta como dato valioso el hecho de que durante más de 30 años se ha reconocido a la contaminación por mercurio en Guayana como un problema de salud pública, sin embargo el Estado no ha generado soluciones eficientes.

Según datos de la Red ARA, para el 2013, 90% de personas en El Callao está contaminada con mercurio y 36% de mujeres presenta altos niveles de contaminación en el Alto Caura.

En el foro “Diálogos sobre Sustentabilidad Ambiental en Venezuela: Acciones para la mitigación de los efectos de la contaminación mercurial en la Guayana Venezolana”, realizado en 2013, el médico cirujano, Salvador Penna, alertó que las mujeres y niñas de la región sobrepasan la cantidad de mercurio en el cuerpo permitida por la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo cual tiene como consecuencia problemas neurológicos en recién nacidos, afectación del lenguaje, del procesamiento de información y de la integración motora-visual.

Sobre IPEN        

IPEN es una red de organizaciones no gubernamentales trabajando en más de 100 países para reducir y eliminar el daño causado a la salud humana y al medio ambiente por químicos tóxicos.