¿Cuánto tiempo tarda en recuperarse un ecosistema dañado por un derrame de petróleo?

BBC Mundo, Medio Ambiente .– Hay ecosistemas que se pueden recuperar de una manera más rápida porque son más dinámicos. Pero si hablamos de ecosistemas de fondos marinos o de zonas costeras, en algunos casos su recuperación puede llegar a demorar hasta un siglo.

Lo normal, es que si el vertido no es enorme, el ecosistema se recupere en 10 o 20 años. Pero si el vertido penetra el sustrato marino, en la arena y el fango, tardará más en descomponerse y en recuperarse.

¿Qué daños concretos causa un derrame de petróleo en el medio ambiente?

  • Crea una película sobre la superficie marina que impide la entrada de luz en el agua, afectando procesos como la fotosíntesis.
  • Contaminación aguda que puede llevar a la muerte de muchos organismos.
  • A más largo plazo, puede ocasionar daños en el sistema reproductivo y de alimentación en los organismos de los ecosistemas marinos

¿Cuáles son los ecosistemas más afectados por un derrame de petróleo?

  • Ecosistemas que dependen de algas y plantas.
  • Arrecifes de coral, porque muchas de las algas que viven en simbiosis con los corales pueden morir. 
  • Especies que viven en la parte superficial del mar como tortugas, delfines y ballenas que tienen que salir a la superficie para poder respirar. Al entrar en contacto con el vertido pueden sufrir obturaciones en las vías respiratorias.
  • A las aves se les impregnan las plumas, con lo que pueden perder la capacidad de aislamiento que les da el aceite natural y terminan muriendo de hipotermia.

Fuente: BBC Mundo