Concesiones mineras en Venezuela amenazarían ecosistema

Caracas, 29 Feb (Notimex).- El plan del gobierno venezolano de abrir concesiones mineras en el sur del país para compensar la caída de los precios del petróleo es preocupante porque podría causar un daño al ecosistema en el largo plazo, advirtió el ambientalista Erik Quiroga.

"Se habla de la explotación minera del escudo guyanés, especialmente de oro. Este es un tema muy sensible porque son ecosistemas muy delicados que pueden ser afectados irreversiblemente por la minería", explicó Quiroga en diálogo con Notimex.

Quiroga sostuvo que "es muy importante estudiar el impacto que estas concesiones podrían tener en la contaminación del río Orinoco o en la sedimentación del (embalse) Guri", ubicados en la región de Guayana.

El promotor de la creación del Día Internacional de la Capa de Ozono recordó que "el Orinoco es la tercera fuente de agua del planeta", mientras la represa hidroeléctrica de Guri genera 70 por ciento de la electricidad de Venezuela.

La explotación del "arco minero del Orinoco" fue anunciada la semana pasada por el presidente venezolano, Nicolás Maduro, quien la presentó como un "motor" para la reactivación de la alicaída economía venezolana.

El gobierno espera recibir importantes ingresos en divisas por las concesiones de áreas para la explotación minera, luego de que en los últimos dos años el precio del petróleo, principal producto de exportación venezolano, se desplomara.

La caída de los precios del petróleo causó una profundización de la crisis económica que sufre Venezuela, que ahora atraviesa una situación de inflación desbordada, escasez de productos básicos y recesión.

Quiroga subrayó que la crisis económica ha empujado al gobierno a contemplar estas concesiones mineras como alternativa, pero advirtió que "la urgencia económica de corto plazo puede causar una afectación a largo plazo del ecosistema".

Al respecto, señaló que en las explotaciones de oro y otros minerales suelen usarse elementos químicos como el mercurio, que son altamente nocivos para el medio ambiente y la salud del ser humano.

La región de Guayana es rica en selvas, caídas de aguas, ríos caudalosos y tepuyes, por lo que Quiroga cuestiona que el gobierno prefiera desarrollar la minería como alternativa, en vez que inclinarse por un plan en el mediano plazo inclinado hacia el turismo.

"Guayana es una de las regiones más hermosas del mundo, entonces uno se pregunta ¿por qué en vez de desarrollar la minería no se desarrolla el turismo? Por ejemplo", indagó Quiroga, quien espera que el tema sea sometido a un debate "abierto" próximamente.

El anuncio de Maduro se produjo justo después de que Quiroga anunciara que impulsaría una iniciativa para conceder un récord Guinness por poseer la mayor cantidad en el mundo de tepuyes, las mayores y más antiguas formaciones rocosas del planeta.

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Fuente: Notimex