Más acerca del nuevo convenio internacional sobre mercurio

(Kumamoto , Japón ) La firma del primer convenio internacional de mercurio del mundo por delegados de más de 100 países debería impulsar tres medidas fundamentales para reducir la contaminación de mercurio total , dijo la ONG internacional  IPEN .

"El convenio de mercurio es una victoria porque representa un consenso mundial de que la contaminación por mercurio presenta un seria amenaza para la salud humana y el medio ambiente, ahora tenemos que ponernos a trabajar ", dijo Joe DiGangi , asesor científico principal de IPEN; y añadió: "Algunas disposiciones de los convenios son obligaciones jurídicamente vinculantes y otros requieren que los gobiernos " se esfuercen " para tomar medidas. Esto significa que cada gobierno tiene una obligación moral , si no jurídica, de aplicar plenamente todas las disposiciones del convenio".

IPEN recomienda tres acciones clave para que el convenio se ponga en marcha:

1 . Firmar y ratificar el convenio sobre el mercurio : La ratificación significa la actualización de las leyes del país sobre la contaminación del mercurio. Cincuenta países deben ratificar el convenio para que sus disposiciones entren en vigor. La ratificación pronta significa hacer frente a la contaminación por mercurio cuanto antes.

2 . Identificar las fuentes y hacer un plan: Actuar para reducir la contaminación por mercurio requiere el conocimiento de las fuentes de mercurio y un plan para hacerles frente. Las grandes fuentes de mercurio clave incluyen plantas térmoeléctricas de carbón y la minería de oro artesanal y en pequeña escala.

3 . Aplicar las lecciones de la tragedia de Minamata :

·      Aplicar el principio de precaución: Ya estamos empezando a ver signos de intoxicación por mercurio en las comunidades mineras de oro, en las mujeres, niños y hombres. No necesitamos esperar 20 años, como lo hicieron en Minamata , para confirmar lo que estamos viendo. El costo de la inacción es demasiado alto .

·      Comprender y actuar sobre el uso de mercurio en las ciudades, pueblos y naciones. Una sola fuente industrial causó la tragedia de Minamata , pero las fuentes de mercurio en todo el mundo pueden estar ampliamente dispersas. Los inventarios revelarán los sitios prioritarios para la acción y la prohibición del comercio del mercurio detendrá la exportación del daño.

·      No esperar 20 años para la gestión de sitios contaminados. La limpieza de los sitios contaminados en Minamata comenzó 20 años después de que se descubrió el problema. Eso fue demasiado tarde. Si no actuamos rápidamente, la actual fiebre del oro en todo el mundo va a dejar un legado de miles de sitios altamente contaminados y comunidades devastadas  en todo el mundo.

" El Convenio de mercurio está particularmente conectado a Minamata , ya que se pide expresamente a los gobiernos de todo el mundo que aprendan y apliquen las lecciones de la tragedia de Minamata para prevenir el envenenamiento por mercurio en el futuro " dijo Manny Calonzo, copresidente de IPEN. " Por desgracia , la tragedia original todavía no se ha resuelto " .

  1. Resolver Minamata supone un reconocimiento y una compensación para todas las víctimas, así como la limpieza de todas las áreas contaminadas , como los 1,5 millones de metros cúbicos de residuos tóxicos de mercurio "temporalmente " almacenados en el llamado Eco -Parque. También significa la aplicación del principio "quien contamina paga" y la realización de una estudio exhaustivo , independiente, sistemática sobre la salud de la población en las zonas afectadas .

"En todo el mundo hay lugares hermosos como Minamata donde existen serios problemas de contaminación tóxica ocurridos en el pasado. En el futuro , mi esperanza es que el nombre de Minamata no sólo se asocie con una tragedia, sino también con un modelo positivo para aplicar el Convenio sobe el mercurio que resuelva por fin el peor caso a nivel mundial de intoxicación masiva  por mercurio" concluyó Calonzo.

IPEN es una ONG internacional formada por 700 organizaciones en 116 países que trabajan para minimizar , y siempre que sea posible , eliminar las sustancias tóxicas y peligrosas a nivel internacional y dentro de los  países. IPEN ha participado activamente en los tres años del proceso de negociación del convenio de mercurio.

 

Fuente: http://ipen.org/conferences/dipcon

Fernando Bejarano
Punto enlace de IPEN en América Latina