Usando Google Earth para controlar amenazas a emplazamientos arqueológicos

Un nuevo sistema de seguimiento utiliza Google Earth para proteger emplazamientos arqueológicos amenazados

Un nuevo sistema de alerta utiliza Google Earth y otras herramientas basadas en satélites para proteger emplazamientos del patrimonio cultural contra el fuego, saqueo, la invasión, el turismo destructivo, y demás amenazas, según informa el Global Heritage Fund, grupo que ha puesto en marcha la iniciativa.

La plataforma, conocida como The Global Heritage Network (Red de Patrimonio Mundial GHN - ghn.globalheritagefund.org), se basa en imágenes de satélite de alta resolución y mapas detallados de 500 emplazamientos arqueológicos claves para el patrimonio cultural y situados en países en vías de desarrollo de todo el mundo. Personal en la zona, incluyendo comunidades locales, investigadores, autoridades y voluntarios, informan sobre las amenazas.

"GHN actúa como un sistema de alerta temprana para aquellos de nuestros emplazamientos del patrimonio cultural mundial y que están a punto de perderse", manifiesta en un comunicado Jeff Morgan, director ejecutivo de GHF. "GHN amplía nuestra red mundial al comprometer a un grupo más amplio de agentes líderes en la conservación de los emplazamientos, los arqueólogos, las comunidades locales, funcionarios gubernamentales, donantes y voluntarios, para conservar nuestro patrimonio cultural mundial para las generaciones futuras."

 

a1Umma, Irak - Saqueo masivo en las ciudades sumerias 2003-2010. La zona delimitada y sombreada corresponde al Área Total Saqueada hasta el 2010 y desde que comenzara la guerra de Iraq en Marzo del 2003. (DigitalGlobe y GHF)


"Con amenazas tan importantes como el conflicto armado poniendo en peligro al cercano Templo de Preah Vihear en la disputada frontera entre Tailandia y Camboya, un sistema de alerta temprana en los emplazamientos del patrimonio cultural se hace claramente necesario para atraer la atención nacional y mundial y generar respuestas rápidas a la pérdida y destrucción del patrimonio mundial."

GHN utiliza la cartografía científica de Esri e imágenes de satélite de DigitalGlobe para alimentar una base de datos geoespaciales que se muestran en Google Earth. La información sobre las amenazas se extrae de una gran variedad de fuentes, incluidas las redes sociales, reportajes de medios informativos y en el caso de El Mirador, Guatemala, donde los incendios forestales pusieron antiguos templos mayas en peligro, incluso los datos de incendios de la NASA. Las amenazas son puestas en conocimiento de las autoridades y el público en general a través de los medios y otras vías de comunicación social.

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Trabajando con la NASA y la Universidad de Maryland, GHN dispone de actualizaciones diarias de datos sobre los incendios que amenazan Mirador, un emplazamiento del patrimonio cultural y natural de Guatemala. En cuanto se detecta un incendio cerca de la cuenca, el GHN recibe un mensaje de alerta con la localización del mismo, haciendo posible que tales informaciones lleguen a las autoridades locales. Mediante el seguimiento diario de los incendios con imágenes MODIS como esta, GHN ha organizado una campaña para preservar el bosque. (Foto: Universidad de Maryland y GHF).

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El yacimiento de El Mirador y la Pirámide de La Danta, por volumen probablemente la pirámide más grande del mundo hecha por el hombre. GHN ha desarrollado modelos 3D que muestran la escala masiva de estos monumentos. (DigitalGlobe y FARES)


Pero más allá de proporcionar capacidades de supervisión de potenciales amenazas, el Fondo del Patrimonio Mundial apunta al hecho de que el GHN ayudará a desarrollar capacitación y conocimiento locales en lo relativo a la protección de los emplazamientos del patrimonio cultural en algunos de los países más pobres del mundo.

"GHN permite a nuestro grupo de conservación trabajar en equipo con expertos internacionales y líderes de las comunidades locales para conservar sitios como Banteay Chhmar, principal aspirante de Camboya a conseguir la denominación de Patrimonio de la Humanidad por parte de la UNESCO", dijo John Sanday, Director del proyecto Banteay Chhmar. "Nuestro equipo de conservación del Khmer puede ahora trabajar en estrecha colaboración con expertos internacionales en todo el mundo para controlar las amenazas, proponer soluciones innovadoras y colaborar diariamente a salvar a uno de los emplazamientos del patrimonio cultural más importantes del sudeste asiático."

Global Heritage Fund, apunta a que el GHN hará que sea más fácil para los países en vías de desarrollo proteger los emplazamientos del patrimonio cultural, que tienen el potencial de generar importantes beneficios por turismo y otras vías— hasta $ 100 mil millones al año en 2025 para los 500 emplazamientos en la base del GHN, de acuerdo con un informe del 2010 Global Heritage Fund.

Global Heritage Network.

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Traducido por Eliás Poveda
May 23, 2011