Se celebró Cumbre de Ministros por el ambiente de Latinoamérica y el Caribe.

“Es indispensable renovar nuestra concepción de desarrollo para garantizar un crecimiento económico que además de ser sostenible sea sustentable. Requerimos soluciones prácticas e innovadoras y compromisos sólidos entre nuestras naciones”. 
Juan José Guerra Abud, secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México.

“Muchos países de la región han tomado medidas para la gestión racional de los productos químicos y los desechos, y el número de países que adoptan legislación sobre el clima va en aumento”.
Achim Steiner, subsecretario general de la ONU y director ejecutivo del PNUMA.

 

 

Un momento  histórico para la región y para el planeta

Han transcurrido dos años desde la última Reunión del Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe, en Quito, Ecuador, y el contexto en el que se celebra la nueva cita regional la dota de una relevancia especial. Se trata de la primera Reunión del Foro de Ministros desde la celebración de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, conocida como Río+20, que tuvo lugar en Brasil, en 2012. 

América Latina y el Caribe evaluará los avances en la senda hacia el desarrollo sostenible y unirá sus fuerzas para influir en el debate global sobre la nueva agenda de desarrollo post-2015, y sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que se espera tomen el relevo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. América Latina y el Caribe tiene un papel importante que jugar en la urgente tarea global de fijar las prioridades y las metas que permitan un desarrollo equitativo y sostenible que también respete la naturaleza. Este Foro brinda la oportunidad a los ministros de Medio Ambiente de transmitir al mundo, a través de sus voces y de su acción colaborativa, la necesidad de integrar el medio ambiente en todas las facetas del desarrollo sostenible. 

Asimismo, 2014 brinda una oportunidad especial a la región para demostrar su liderazgo. La reunión de Los Cabos servirá para respaldar a Perú, país anfitrión de la vigésima sesión de la Conferencia de las Partes (COP 20) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y de la décima sesión de la Conferencia de las Partes del Protocolo de Kyoto. La COP 20, que se celebrará en Lima en diciembre, podría marcar un hito en la lucha contra el cambio climático, si logra forjar consensos de cara a un nuevo acuerdo climático vinculante, que debería estar concluido en la COP 21 (París, 2015). 

Si no hacemos nada para evitarlo, las consecuencias del cambio climático, que ya tiene un impacto visible y doloroso en muchos rincones del planeta, serán considerablemente más catastróficas. Los últimos datos recopilados por el Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), apuntan a un posible aumento de la temperatura de hasta 4,8 grados Celsius a finales de siglo, y a un posible aumento del nivel del mar entre 26 y 82 centímetros. Para los Estados más vulnerables al cambio climático, el grado del incremento del nivel del mar puede marcar la diferencia entre existir o desaparecer. 

La agenda de la Reunión de Los Cabos dedicará un espacio al diálogo ministerial con motivo de la celebración en 2014 del Año Internacional de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) y de la Tercera Conferencia Internacional sobre PEID  que se llevará a cabo en Samoa en septiembre. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha dedicado el Día Mundial del Medio Ambiente de 2014 al desarrollo sostenible de los PEID y a los retos ambientales a los que se enfrentan. 

Una plataforma regional con poder de influencia global

Las consultas intergubernamentales llevadas a cabo con regularidad por las más altas autoridades ambientales en América Latina y el Caribe, llevaron a la constitución del Foro de Ministros de Medio Ambiente de la región. Más de tres décadas después de la primera reunión ministerial, celebrada en la Ciudad de México en 1982, la cita regresa a ese país, consolidándose como la reunión ambiental de alto nivel más relevante, y que ha facilitado un amplio consenso sobre políticas ambientales a nivel regional.

Uno de los objetivos de esta 19ª reunión es fortalecer el Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe como instancia de diálogo político de alto nivel y de cooperación regional, y como una plataforma efectiva para contribuir a e influir en los procesos de diálogo y de toma de decisiones globales relacionados con la sostenibilidad ambiental y el desarrollo sostenible.

Esta reunión debería facilitar un diálogo abierto entre los países de la región sobre los principales retos ambientales a los que se enfrentan, así como el intercambio de experiencias y lecciones aprendidas de cada país. 

La Reunión del Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe se celebra tres meses antes de la primera Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente  del PNUMA (UNEA, por sus siglas en inglés), que se celebrará el próximo mes de junio. La reunión de Los Cabos supone pues una gran oportunidad para consensuar las posiciones de la región sobre las cuestiones ambientales a debatir, y así influir en la esfera global con mayor fuerza y coherencia.

Durante el segmento ministerial de la reunión también se abordará el reto de la conservación de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas de la región, de los que depende en buena parte su economía. Conservarlos es una necesidad y una responsabilidad para América Latina y el Caribe, que alberga el 34 por ciento de las especies de plantas del mundo, el 30 por ciento de los mamíferos, el 50 por ciento de los anfibios, el 35 por ciento de los reptiles y el 31 por ciento de los peces. 

“El bienestar de la humanidad y el funcionamiento de la economía y la sociedad dependen en última instancia de la gestión responsable de los recursos naturales finitos del planeta. Vivir dentro del espacio seguro de la Tierra salvaguarda a la humanidad de cruzar los umbrales ecológicos o sociales que podrían socavar o incluso revertir los logros de desarrollo”, destacó Achim Steiner.

Todas estas cuestiones, que debatirán los ministros de América Latina y el Caribe durante los próximos días, se suman a las que analizadas en el segmento de expertos de alto nivel, que ha concluido este martes, 12 de marzo. Los temas abordados por los expertos incluyen, entre otros, la agenda ambiental regional, la educación ambiental, los indicadores sobre sostenibilidad ambiental en el marco de la Iniciativa Latinoamericana y Caribeña para el Desarrollo Sostenible (ILAC), el consumo y la producción sostenibles, la contaminación atmosférica, y la iniciativa regional sobre el Principio 10 de la Declaración de Río sobre el acceso a la información, la participación pública y el acceso a la justicia en materia de medio ambiente.

Se espera que el trabajo y el diálogo de los ministros y funcionarios de alto nivel de la región en esta reunión en Los Cabos, arropados por la secretaría del PNUMA y por otros expertos internacionales, cristalice en una declaración y un paquete de decisiones que faciliten efectivamente la integración de las consideraciones ambientales en la agenda de políticas públicas para el desarrollo y en el establecimiento de una agenda de cooperación regional que contribuya a acelerar el ritmo de forma palpable en el irrenunciable camino hacia el desarrollo sostenible e inclusivo. 

VIA: PNUMA